SUMANTO lahir di Sukoharjo, 10 Oktober 1947. Pendidikan terakhir Pascasarjana S2 Universitas Gajah Mada. Program Studi Ilmu Sejarah. Pernah menjabat sebagai Pembantu Ketua Sekolah Tinggi Seni Indonesia (STSI) Surakarta (1997). Aktif sebagai pengajar di Jurusan Pedalangan Institut Seni Indonesia (ISI) Surakarta. Selain mengajar juga sering tampil sebagai pembicara dalam forum-forum ilmiah, khususnya mengenai seni pedalangan, baik tingkat regional maupun nasional.

Karya ilmiah yang telah di tulis antara lain: Nartosabdo Kehadirannya dalam Dunia Pedalangan sebuah Biografi, hasil penelitian untuk tesis S-2 yang kemudian dicetak oleh PT Citra Etnika Surakarta menjadi sebuah buku dan diterbitkan oleh STSI Press pada tahun 2002. Sumanto juga  aktif menulis artikel yang dimuat dalam jurnal Lakon Jurusan Pedalangan ISI.

Karya-karya naskahnya yang beredar di masyarakat pedalangan antara lain: Alap-alapan Sukesi (1980); Srikandhi Meguru Manah (1980); Bhisma Gugur (1981); Salya Gugur (1981) mendapat penghargaan juara I pada lomba naskah pakeliran padat di PKJT tahun 1981; Narasoma-Pujawati (1981); Dirgahayu (1981) naskah wayang Budha; Dewa Ruci (1985) naskah Sandosa;Ciptaning (1986) naskah Sandosa; Kresna Kembang (1992); Ontran-ontran Suralaya (1993); Paguron Sokalima (1992); Abimanyu Ranjab (1996); Wahyu Makutharama (2001); dan masih banyak naskah lainnya, termasuk naskah-naskah lakon ketoprak, baik yang dilombakan maupun untuk pementasan umum.