SOETARNO lahir di Sukoharjo pada tanggal 7 Maret 1944 meraih gelar Doktor dari Universitas Paris VII Prancis dalam bidang Etnologi Seni di Asia Tenggara dengan disertai yang berjudul “le Role de la Musique dans les Arts du Spectacles a Java” yang diraih tahun 1997. Ia lulus dari Akademi Seni Karawitan Indonesia (ASKI) tahun 1974 yang sekarang menjadi STSI Surakarta dan mendapat gelar Magister atau DEA (Diploma d’Etude Approfondie) dari Universite Paris VII tahun 1976. Sejak tahun 1997 hingga sekarang menjabat sebagai Guru Besar Pedalangan pada jurusan pada Sekolah Tinggi Seni Indonesia Surakarta. Sejak tahun 2000 menjabat sebagai Sirektur Pasca Sarjana STSI Surakarta dan tahun 2002 sebagai Ketua Sekolah Tinggi Seni Indonesia (STSI) Surakarta. Ia pernah menjabat sebagai Pembantu Ketua III STSI Surakarta (1982-1992). Pembantu Ketua II STSI Surakarta (1996-1998). Buku-buku dan publikasi ilmiah yang telah terbit antara lain: Ruwatan di Surakarta (1994). Wayang Kulit Jawa (1995), Wayang Kulit dan Wayang Sasak (1990), Wayang Golek dan Khithik Jawa (1992) Ensiklopedi Wayang Indonesia (1999) Tradisi Pedalangan , Tradisi Pedalangan Rakyat dan Keraton (2001), Pewayangan dalam Budaya Jawa (2002). Ia menerima “Satya Lencana Karya Satya 30 Tahun” dari Pemerintah Republik Indonesia tahun 1996).